2015 年 5 月 4 號,Google 首頁上的這個小動畫,是 Google 為了紀念發明了鋼琴的義大利人 Bartolomeo Cristofori 的 360 週年誕辰紀念日所設計的。

他是在用鋼琴彈奏巴哈的《耶穌,世人仰望的喜悅》(Jesus, Joy of Man’s Desiring),右邊的 f 跟 p 可以控制彈琴的音量大小,他彈奏的時候眉毛會跟著動耶也太可愛。我想嘗試讓他彈別首,但可惜只有這一首可以玩。動畫中,鋼琴的發聲機制被特別放大了,一定是特別重要的吧?為什麼要特別放大呢?

大鍵琴的缺點

我們先來了解一下 Cristofori 的背景好了,Cristofori 出生於西元 1655 年 5 月 4 日、義大利一個叫帕多瓦(Padua)的城市,是一個樂器製造家。

在當時,也就是所謂的巴洛克時期,最流行的鍵盤樂器是大鍵琴。我還記得當我第一次聽到大鍵琴音色時,突然有肅然起敬的感覺。但在華麗的音色背後,大鍵琴其實有一個重大的缺點,就是它不會根據彈奏力度大小,而產生音量大小的區別,換句話說就是,不會因為你彈得比較用力,就比較大聲。

為什麼會這樣呢?這就需要來研究一下大鍵琴的發聲原理了。

撥弦/擊弦

這是大鍵琴內部的木桿(jack)的構造。在靜止狀態時,制音器(damper)是壓在弦(string)的上面制住弦,而撥子(plectrum)在琴弦下方,不會有任何事發生;按下琴鍵後,整個木桿會被提起、制音器離開弦、撥子撥動弦發出聲音;放開琴鍵時,木桿下降,撥子滑過琴弦,制音器再度抑制住弦。

不管你用多快的速度彈下琴鍵,撥子都是將弦挑起固定的高度後放開,所以彈奏的力度,不會影響到聲音的大小。

Cristofori 運用了他精通樂器的發聲原理以及工藝技術的專業,把大鍵琴改成用琴槌直接敲擊琴弦的方式發出聲音,這樣呢按鍵的速率就可以影響到音量的大小了,這也就是現在鋼琴的發聲方式。

他將他的發明取名為「gravicembalo col piano e forte」(義大利語),意思是可以發出小聲(piano)、大聲(forte)的大鍵琴。上面 Google Doodle 裡看到的 p 跟 f,就是這兩個字的縮寫。後人把這個樂器簡稱為「pianoforte」,後來又更簡化為「piano」,這就是我們所熟知的鋼琴名稱的由來拉!

黑鍵與白鍵

既然講到鋼琴跟大鍵琴,再告訴大家一件事:就是我們現在看到的一般鋼琴是有 88 個鍵,其中有 52 個白鍵、36 個黑鍵,然而在很久以前,其實有很多大鍵琴和鋼琴的「黑鍵是白的、白鍵是黑的」。

黑鍵和白鍵演變為現在的鍵盤樣貌的其中一個原因,可能是如果「白鍵」是黑色的話,鍵跟鍵之間就沒有明顯的線條區隔,在彈奏上比較不好辨識,在「白鍵」改為白色後,琴鍵與琴鍵之間可以明顯地看到黑色的線,在彈奏上較可以明顯看得出琴鍵的區隔,比較不容易看錯音。

當然現在,顏色相反的琴也還是存在的囉!

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